화요일, 2월 27, 2024
Home해외시장“행복의 첫 번째 조건은 뉴욕이나 파리에서 태어나는 것”…도시가 운명을 결정한다(도서)

“행복의 첫 번째 조건은 뉴욕이나 파리에서 태어나는 것”…도시가 운명을 결정한다(도서)


번영하는 도시, 몰락하는 도시 / 이안 골딘, 톰 리 데블린 지음 / 김영선 옮김 / 어크로스 발행

뉴욕 맨해튼의 전경. (사진출처=픽사베이)

기원전 5세기 그리스 극작가 에우리피데스는 ‘행복의 첫 번째 요건은 유명한 도시에서 태어나는 것’이라고 썼습니다.

태어날 곳을 스스로 결정할 수 있다면, 어디를 선택하시겠습니까? 서울과 뉴욕, 런던과 파리 중 어느 쪽을 선택하시겠습니까? 소말리아의 모가디슈와 짐바브웨의 하라레는 어떻습니까? 가난한 작은 마을을 폄하하려는 의도는 없습니다. 뉴욕이나 파리에서 태어났다고 해도 부자가 아니면 행복할 것 같지 않습니다. 그러나 분명한 것은 도시는 ‘한 사람이 견뎌야 하는 삶’을 위한 강력한 조건이라는 점이다.

예. 인간이 처음 울 때 그 사람의 운명의 10분의 8 이상이 미리 정해져 있을 수도 있습니다.

내년 4월 총선을 앞두고 김포, 구리, 고양 등 광역시를 서울로 편입하는 논의, 즉 ‘메가시티’ 논의가 지나가고 있는 가운데, 부흥과 쇠퇴를 성찰하는 책 글로벌 관점에서 본 도시의 모습이 출간되었습니다. 옥스포드대학교 이안 골딘 교수가 2023년에 출간한 신간입니다. ‘모든 도시는 실제로 둘로 나뉘어져 있습니다. 이 책은 ‘하나는 가난한 자의 도시이고 다른 하나는 부자의 도시'(플라톤)라는 명제에서 출발하여 ‘현대 도시의 길’을 되돌아보는 책이다.

도시의 역사는 3,500년 전으로 거슬러 올라간다. 수천 년 동안 초기 도시 거주자는 소수였으며, 로마 제국 시대에도 도시 거주자는 전체 인구의 15%를 넘지 않았습니다.

도시 주민들은 농촌에서 식량을 구해야 했습니다. 도시가 시골의 식량을 대부분 차지하다 보니, 시골에는 ‘잉여 식량’이 없었기 때문에 사람들은 항상 배가 고팠습니다. 그러다 보니 농사 외에는 할 수 있는 일이 거의 없었다. 그러나 도시개발은 도시와 농촌으로 구분되는 공간의 이분법에 변화를 가져왔다. 도시는 새로운 삶을 위한 기회로 가득 차 있었고, 사람들은 돈에 대한 욕망을 추구하기 위해 움직였습니다.

1800년대에는 세계 인구 10억 중 7천만 명이 도시에 살았습니다. 이제 세계 인구는 80억 명이고, 45억 명이 도시에 살고 있습니다. 2050년에는 인구의 70%가 도시에 거주할 것으로 예상됩니다. 도시는 인류 발전의 원동력이었습니다. 결국 미래 도시의 경쟁력은 인류의 번영을 가늠하는 가장 중요한 척도이다.

우리에게 아득한 추억으로 20세기 중반 중산층 일자리는 가난에서 벗어나는 사다리였다. 한 사람이 돈을 벌어 4인 가족이 먹고살 수 있었던 시절, 더 나은 삶을 찾아 도시로 이주하겠다는 노동자의 꿈은 어렵지만 가능했다.

모든 사람은 아니더라도 누군가는 그 꿈을 이루었습니다. 시는 이민자들에게 ‘상당히 괜찮은’ 임금을 허용했습니다. 그러나 이제는 그것이 불가능하다는 것을 모두가 알고 있다. 집값이 가파르게 올랐다. 과거 중산층이었을 직업의 임금으로 주거비를 감당할 수 없는 노동자들은 외곽으로 밀려나고, 또 외곽으로 밀려난다.

저자의 나라 영국의 수도인 런던 역시 ‘도시 불평등’의 세계사적 사례이다. 영국의 평균 소득 대비 주택 가격 비율은 1990년대 중반 3배에서 2020년대 7배로 치솟았습니다. 런던에서는 이 비율이 3.5배에서 11배로 증가했습니다. 반면 같은 기간 영국 북부 지역은 3배에서 4배로 뛰는 데 그쳤다. 수요가 많은 곳에서는 주택 구입이 어려워지고, 더 많은 기회를 찾아 이주하려는 저숙련 근로자의 이주가 제한된다.

어떻게든 도시로 이주해 그곳에서 살아간다고 해도 도시 내에서도 부를 얻을 수 있는 기회는 불공평하다. 뉴욕, 샌프란시스코, 시카고는 도시 내에서도 비교할 수 없는 불평등을 겪고 있습니다. 저임금 근로자의 임금은 정체된 반면, 고소득자의 임금은 폭등해 격차가 벌어지고 있다. 도시는 단지 불평등과 해악으로 가득 찬 엔진에 불과합니까? “아니요”라고 작가 Ian Goldin은 말합니다. 책에서는 우리가 도시의 힘을 믿어야 한다고 말합니다.

담요
런던 카나리 워프. (사진=픽사베이)

런던 서부의 카나리 워프(Canary Wharf)는 도시 접근성의 불평등 문제를 변화시키려는 시도의 드문 사례입니다. 서울 여의도와 맞먹는 카나리워프는 금융기관이 밀집해 오후 7시가 넘으면 사람을 거의 찾을 수 없는 지역이다.

책에 따르면 카나리 워프는 이 지역에 대규모 연구센터를 짓고 있으며, 이를 복합용도 지역으로 탈바꿈시키기 위해 수천 채의 아파트를 짓고 있다. 저녁이면 유령도시가 되는 상업지구와 직접 근접해야 한다는 요건을 충족해 도시의 잠재력을 일깨우려는 목적이다.

번영하는 도시, 무너지는 도시
이언 골딘 교수의 신간 ‘번성하는 도시, 몰락하는 도시’

이 책에서는 도시의 잠재력을 높이는 또 다른 힘은 대중교통의 조직화라고 말합니다.

‘지옥의 수도’ 서울에서 들어볼 만한 이야기다. 공정한 대중교통은 경쟁이 치열한 도시의 기둥입니다. 또한, 세금 감면을 통해 버려진 쇼핑몰이나 낙후된 도심 지역에 매장을 오픈하는 것을 장려하고, 이러한 지역 근처에 주택과 중층 개발을 건설하여 고객을 유치합니다.

이때 저자는 교외 및 준교외 지역에 대중교통 체계를 구축한 뒤, 티켓 판매 수익 기반을 세금 일부로 전환해 연결망을 구축할 것을 제안한다.

“도시가 뚜렷한 기능을 가진 일련의 동심원이라는 개념을 하나의 신념으로 받아들일 필요는 없습니다.” “빈곤은 도심에서 원심적으로 멀어지기 때문에, 멀리 떨어져 사는 사람들의 도심 접근성을 높여야 도시 전체의 경쟁력이 가능합니다.” ”라는 문구는 서울 메가시티의 방향을 성찰하라는 주문으로 읽힌다.

주택 구입 가능성을 높이기 위해 도심에 임대주택을 더 많이 건설해 도시가 ‘부자들 독점 놀이터’가 될 가능성을 줄여야 한다는 저자의 주장이 서울에도 적용될 수 있는지 좀 생각해 볼 필요가 있다.

RELATED ARTICLES

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here

- Advertisment -
Google search engine

Most Popular

Recent Comments