화요일, 2월 27, 2024
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“한화요? “이거 중국 화웨이 오타 아냐?”…’의심스러운 첫 패자’ 뒤집고 수출 대박 터뜨려


3조원 규모 장갑차 ‘레드백’ 호주 수출
인지도 낮아 초기 수주 어려움
독일 회사와의 협력 제안이 거부되었습니다.
현지 생산의 장점을 부각하여 성공적인 턴어라운드
2028년까지 129대 납품 결정

보병장갑차 ‘레드백’이 호주에 3조원 규모 수출계약을 성공적으로 체결했다. (사진출처=한화에어로스페이스)

한화에어로스페이스는 K9 자주포 2호기 폴란드 수출 계약에 이어 호주에도 약 3조원 규모의 ‘레드백’ 장갑차 수출에 성공했다. 국내 기업이 개발 단계부터 수출 예정 장비가 기존 무기체계를 개조하지 않고 글로벌 방산시장에 진출한 것은 이번이 처음이다. 잇따른 대규모 수출 계약으로 한화에어로스페이스의 지상방위산업 수주잔고가 30조원에 가까워졌다.

한화에어로스페이스는 호주 자회사(HDA)와 호주 국방부가 레드백(Redback) 미래형 궤도보병전투차량(IFV) 129대를 공급하는 3조1649억원 규모의 본계약을 체결했다고 8일 밝혔다. 호주 정부가 지난해 7월 호주군 차세대 장갑차 도입사업(LAND 400 PHASE3) 협상 우선모델로 한화에어로스페이스의 레드백 차량을 선정한 지 약 5개월 만이다.

레드백은 호주군의 요구사항에 맞춰 360도 외부감시장비와 대전차미사일 탐지·요격체계, 첨단 전투기에 적용되는 특수방호기능 등을 갖춘 고사양 모델이다. 이번 계약에 따라 한화에어로스페이스는 K9 자주포를 생산하기 위해 호주 빅토리아주 질롱에 건설 중인 H-ACE 공장에서 레드백 장갑차 129대를 2028년까지 생산, 순차적으로 공급할 계획이다.

2018년 호주 정부가 미래 궤도형 보병전투차 입찰 요청을 발표한 이후 약 5년 동안 이어진 수주전은 고난의 연속이었다. 이미 입찰 초기부터 호주군이 요구하는 사양의 장갑차를 보유하고 있던 글로벌 방산업체와 달리 한화에어로스페이스의 레드백은 도면조차 갖고 있지 않았다. 이에 한화는 본입찰에 앞서 ‘링스’, ‘복서’ 장갑차로 유명한 독일 굴지의 방산업체인 라인메탈(Rheinmetall)에 컨소시엄 구성을 통한 공동사업 참여를 제안했으나 단호히 거절당했다.

거절당한 후 한화에어로스페이스는 호주, 캐나다, 한국의 파트너들과 몇 주 동안 전투를 벌였습니다. 파트너의 모든 역량을 결집한 통합 설계를 통해 프로토타입을 제작하고, 호주에 H-ACE 공장 설립을 결정하며 속도 경쟁을 벌였습니다. 2020년에는 호주군 시험평가 프로그램인 RMA(Risk Mitigation Activity) 프로그램에 필요한 프로토타입 차량 3대를 적시에 공급했으며, 시험평가 과정에서 호주군의 요구사항을 신속하게 반영했습니다. 몇 주간 적극적으로 수주에 임한 결과, 국제 인지도가 낮은 한화를 중국의 ‘화웨이’로 오해하던 호주 관계자들의 인식이 바뀌기 시작했다. 결국 레드백은 지난해 7월 라인메탈의 ‘링스(Lynx)’를 제치고 호주군 장갑차 도입사업 우선협상모델로 선정되는 데 성공했다.

한화에어로스페이스 관계자는 “한화가 H-ACE 공장을 설립하고 군의 요구에 적시에 지원하는 등 약속을 이행하는 모습을 보면서 호주군의 신뢰가 더욱 강화됐다”고 말했다. 이어 “호주 파트너사도 차기 사업을 한다면 한화와 협력하겠다”고 덧붙였다. 그는 “정부에 하고 싶다는 의견을 전달했다고 들었다”고 말했다.

11빨간색 흰색 장갑차 76색

실제 전투에서 검증되지 않은 무기체계인 레드백의 한계를 정부와 군에서는 보완했다. 2020년 방위사업청이 수출무기체계에 대한 군용 조종사 운용체계를 도입했고, 지난해에는 육군 11사단 기갑수색대대가 레드백을 조종했다. 기동성, 작전 편의성, 전술적 작전 측면에서 호주의 우려를 불식시켰습니다.

한화에어로스페이스는 민·관·군 협력의 결과, 레드백 수주로 최종 계약을 체결함으로써 상대국이 요구하는 사양에 따른 수출용 무기체계를 제작·공급할 수 있는 역량을 확보하게 됐다. 이는 일반적으로 무기체계 개발을 국내 군수요를 바탕으로 시작하는 것과 달리, 해외수출을 위한 기획 및 개발 능력을 처음부터 입증했다는 의미다. 김동관 한화그룹 부회장은 “최근 혼란스러운 국제 정세 속에서도 대한민국 대표 방산업체로서 한걸음 더 나아가는 것”이라고 말했다.

한화에어로스페이스는 최근 잇따른 수출계약을 체결하며 지상방위산업 수주잔고가 30조원에 달한다고 발표할 예정이다. 지난달에는 영국 BAE 시스템즈와 1,759억 원 규모의 155mm 모듈화포 공급 계약을 체결했고, 지난 4일에는 폴란드 국군과도 3조4,474억 원 규모의 2차 이행계약을 성공적으로 체결해 수출에 성공했다. 추가로 152개의 K9 자주포가 있습니다. . 한화에어로스페이스의 3분기 지상방위 부문 수주잔고가 약 20조1000억원인 점을 감안하면 레드백 수출까지 포함하면 수주잔고는 약 26조9000억원으로 늘어날 것으로 추산된다.

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