일요일, 5월 26, 2024
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(토큰포스트 칼럼) 비트코인 ​​친환경 채굴 기술, ESG 혁신 통해 BTC 채택 가속화


비트코인이 제도적 시스템에 통합되면서 주류 자산의 채택이 가속화되고 있습니다. BlackRock이 이끄는 월스트리트 거대 기업들은 비트코인 ​​현물 ETF를 신청했으며 현재 SEC 승인을 기다리고 있습니다.

ETF가 승인되면 기관자금이 가상자산 시장으로 대량 유입될 수 있지만, 그 과정에서 풀어야 할 오해도 있다. 비트코인 채굴이 환경에 부정적인 영향을 미친다는 것은 오해입니다. 비트코인의 환경변수는 제도적 진입에 걸림돌이 되었고 BTC 가격에도 영향을 미쳤습니다.

그러나 글로벌 Big 4 회계법인 KPMG는 최근 ‘비트코인: ESG 혁신을 위한 촉매’라는 보고서를 통해 이러한 오랜 오해를 반박했습니다.

ESG는 환경(Environment), 사회(Society), 거버넌스(Governance)를 뜻합니다. 보고서는 비트코인이 다양한 방식으로 기업의 ESG 목표에 기여할 수 있다고 주장합니다.

이번 칼럼에서는 대중들의 가장 큰 오해라고 할 수 있는 환경(E)에 초점을 맞추고자 한다.

1. 비트코인 ​​채굴에는 절대적으로 많은 양의 에너지가 사용되는 것이 사실입니다.

작업증명(PoW) 합의 메커니즘을 기반으로 하기 때문이다. 비트코인 네트워크는 약 10분마다 블록체인에 새로운 블록을 추가하는 구조를 가지고 있습니다. 채굴자는 엄청난 컴퓨팅 성능을 사용하여 복잡한 수학 문제를 해결하여 다음 블록을 생성하고 보상을 받습니다. 이 과정에서 24시간 동안 채굴기가 켜지며 치열한 경쟁이 벌어진다.

특히 암호화폐 채굴에 사용되는 대표적인 장비인 ASIC은 에너지 소비를 증가시키는 주범으로 꼽힌다. ASIC은 문제를 해결할 때 많은 열이 발생하는데, 이때 효율 저하를 막기 위해 추가적인 냉각 장비가 많이 필요하다.

2. 비트코인 ​​채굴은 얼마나 많은 전력을 소비합니까?

Cambridge Alternative Finance Institute는 비트코인 ​​전력 소비 지수를 발표합니다. 조사에 따르면, 2020년 기준 비트코인이 연간 소비하는 전력량은 81.51테라와트시(Twh)이다. 현재 조사 결과에 따라 약간의 차이가 있으나 약 95~129TWh 수준이다. 이는 오스트리아, 폴란드, 베네수엘라 등 국가의 연간 전력 소비량보다 높은 수치이다.

다른 유사한 시스템과 비교할 때 비트코인의 전력 소비량은 얼마나 됩니까? 갤럭시디지털(Galaxy Digital)이 발표한 보고서에 따르면, 세계 100대 은행의 컴퓨터 시스템은 데이터센터와 지점 네트워크 관리에만 연간 250테라와트시(테라와트시)의 전력을 소비한다고 한다. ATM기와 신용카드 네트워크를 포함하면 260테라와트시가 넘는 것으로 추산된다.

금 채굴의 연간 에너지 소비량은 240TWh에 가까운 것으로 계산됩니다. 비트코인의 전력 소비는 사용하는 전력의 절반 미만입니다.

사진=은행, 금, 비트코인의 연간 에너지 소비량(2021년 5월 기준) / 갤럭시디지털

가치를 생산하는 과정에서 에너지는 필연적으로 소모됩니다. 그러나 시가총액을 금과 비교하면 비트코인 ​​채굴이 과도한 에너지를 소비하는지에 대한 의문이 제기되는 것은 사실입니다.

3. 그렇게 많은 전력을 소비한다면, 작업 증명을 유지하는 것이 꼭 필요한가요?

지분 증명으로 전환할 수는 없을까요? 이더리움의 경우 ‘작업증명’에서 ‘지분증명’으로 전환해 에너지 소비를 무려 99.95%나 줄였다.

하지만 채굴이 필요한 이유가 있습니다. 네트워크의 안정성과 보안성이 크게 향상되기 때문입니다. 누군가 비트코인 ​​네트워크를 중단하거나 장악하려고 시도한다면, 현재 비트코인 ​​네트워크에서 동원되는 총 컴퓨팅 성능에 가까운 비용을 최소한 지출해야 할 것입니다.

채굴 난이도, 채굴 수익성, 채굴에 사용되는 컴퓨팅 파워의 단위 비용 등을 고려하면, 특정 개인의 힘으로는 도저히 감당할 수 없는 천문학적인 수치가 나온다.

채굴은 분산화에도 기여합니다. 채굴자들은 전 세계에 고르게 분포되어 있기 때문에 누군가가 임의로 네트워크를 장악하기는 어렵습니다.

확실한 것은 모든 암호화폐 중에서 비트코인 ​​네트워크가 가장 안정적이고 가장 높은 수준의 분산화를 가지고 있다는 것입니다.

채굴은 또한 비트코인 ​​가격을 유지하는 데 도움이 됩니다. 광부는 무료 자원봉사자가 아닙니다. 채굴은 투자한 비용보다 보상이 클 경우에만 유지될 수 있습니다. 따라서 비트코인의 시장 가격은 채굴 가격과 유사한 경우가 많습니다. 가격이 채굴 단가보다 더 떨어지면 채굴자는 해당 수량을 판매하지 않습니다.

4. 결국 중요한 것은 전기를 얼마나 사용하느냐가 아니라 전기가 어디서 나오느냐이다.

일반 대중의 인식은 광산 전력의 대부분이 석탄 화력 발전소와 같은 재생 불가능한 자원에서 생성된다는 것입니다.

이러한 인식은 주로 중국의 영향으로 형성됐다. 2021년 이전에는 대부분의 채굴이 중국에서 이루어졌습니다. 당시 비트코인이 소비하는 에너지의 39%만이 탄소 중립적이었습니다. 이제 중국은 채굴을 근본적으로 금지했고, 채굴 현장도 중국 외 지역으로 대거 이전했다.

광산 지역은 대부분 미국으로 이전되었습니다. Micro Strategy의 Michael Saylor는 친환경 채굴을 위한 비트코인 ​​채굴 위원회(BMC)의 창설을 주도했습니다. 일론 머스크(Elon Musk)도 지지를 표명했다.

BMC가 발표한 ‘글로벌 비트코인 ​​채굴 데이터 리뷰’에 따르면, BMC 회원의 지속 가능한 에너지 사용 비율은 2021년 기준 무려 67.6%에 달했다.

또한 전 세계 광산 회사의 평균은 56%입니다. 재생에너지 사용률은 어느 나라보다 높다. 이는 친환경을 중시하는 EU보다 높은 수치이며, 미국의 약 2배에 달하는 수치이다.

사진 = 전세계 비트코인 ​​채굴은 가장 높은 비율의 지속 가능한 에너지를 사용합니다 / 글로벌 비트코인 ​​채굴 데이터 리뷰, 2021년 2분기

5. 하지만 더 중요한 것이 있습니다. 비트코인 채굴은 이제 환경에 유익한 방식으로 발전하고 있습니다. KPMG의 주장대로 ESG의 매력적인 자산이 되었습니다.

대표적인 사례가 엑손모빌(ExxonMobil)의 실험이다. 엑슨모빌(ExxonMobil)은 세계 최대의 에너지 회사이다. ExxonMobil은 미국 노스다코타주 바켄 지역의 천연가스에서 생성된 전기로 수천 대의 비트코인 ​​채굴 기계를 공급합니다. 이 프로젝트가 특별한 이유는 원유 채굴 현장에서 버려지는 천연가스를 유용한 자원으로 전환한다는 점입니다.

천연가스를 수송하고 저장하려면 전용 파이프라인을 구축해야 합니다. 대규모 시설 비용을 충당해야 하기 때문에 많은 에너지 기업에서는 채굴 작업 중에 발생하는 천연가스를 연소시키는 플레어링을 사용해 왔습니다.

플레어링을 하는 이유는 천연가스가 대기 중으로 방출될 경우 폭발의 위험이 있기 때문입니다. 또한, 천연가스에 포함된 메탄과 황화수소는 온실효과를 일으키거나 환경에 심각한 부정적인 영향을 미칠 수 있습니다. 메탄은 이산화탄소보다 80배 이상 강력한 온실가스이다.

엑슨모빌은 소각 대신 천연가스를 활용하는 방법으로 암호화폐 채굴 지원 프로젝트를 시도했다. 이 방법은 에너지 효율성과 비용 측면에서 결과를 달성하며 환경에 부정적인 영향을 미치지 않습니다. 오히려 환경에 도움이 됩니다. 소각에 비해 온실가스 배출량을 63% 이상 줄일 수 있기 때문이다.

6. 이 외에도 채굴자들은 다양한 노력을 기울이고 있습니다.

태양광, 풍력 등 신재생에너지를 활용한 발전은 최대 용량을 생산하도록 설계됐다. 그러나 두 경우 모두 전력 생산이 일정하지 않아 수요와 공급의 불일치가 발생합니다.

KPMG 보고서에 따르면 비트코인 ​​채굴은 재생 가능 에너지원에 가까운 곳을 포함해 어디에서나 수행될 수 있으며 일정량의 전기를 지속적으로 사용함으로써 재생 에너지 프로젝트의 경제성을 향상시킵니다. 즉, 암호화폐 채굴은 신재생 에너지 프로젝트의 촉매제 또는 시장 동인이 될 수 있습니다.

앞서 언급했듯이 비트코인 ​​채굴 장비는 작동 중에 상당한 열을 발생시키며 일부 비트코인 ​​채굴자는 이 열을 주택 난방, 상업용 건물 및 온실 난방을 포함한 다양한 목적으로 재활용하고 있습니다.

7. 비트코인의 친환경 채굴은 BTC 가격에도 영향을 미칩니다.

2021년 5월 13일, Tesla CEO Elon Musk는 암호화폐가 여러 면에서 좋은 아이디어이지만 환경에 큰 피해를 줄 수 있다며 Tesla에서 비트코인 ​​결제 지원을 중단했습니다. 당시 비트코인 ​​가격은 거의 15% 급락했습니다. 비트코인의 환경 문제는 ESG를 준수해야 하는 기관투자자에게도 어려운 문제입니다.

비트코인 채굴업계는 자가정화를 통해 문제를 해결하고 있습니다. 현재 우리는 환경 및 에너지 사업에 기여할 수 있는 다양한 실험을 모색하고 있습니다. 이를 통해 다양한 기업과 기관의 유입이 촉진될 것입니다. 이는 비트코인의 채택이 확대되고 있음을 의미합니다. 따라서 비트코인 ​​채굴의 친환경적 전환은 비트코인의 지속적인 성장을 위한 핵심 원동력이라고 볼 수 있습니다.

크립토트렌드랩 박종한 대표

(본 칼럼이나 기여는 토큰포스트 정책과 관련이 없음을 알려드립니다.)



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