일요일, 5월 26, 2024
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일본, 블록체인 키워내며 국내 기업 유치


게임회사 넷마블의 블록체인 자회사 마브렉스(Mabrex)가 자사 코인 MBX를 11일 일본 가상화폐 거래소 ‘자이프’에 상장한다. 라인의 링크코인, 카카오의 클레이튼 코인에 이어 일본 거래소에 상장된 세 번째 한국 가상화폐다. 블록체인 업계 관계자는 “최근 일본 정부가 블록체인 시장 육성에 적극적으로 나서면서 규제로 막혀 있던 국내 블록체인 기업들의 일본 진출이 늘어나고 있다”고 말했다.

한때 가상자산 인질로 불렸던 일본이 글로벌 블록체인 산업의 중심으로 떠오르고 있다. 일본은 2014년 대규모 거래소 해킹 사건 이후 가상화폐와 블록체인 산업을 엄격하게 규제하며 ‘코인 고립 국가’로 불렸다. 그러나 기시다 후미오(Kishida Fumio) 총리 취임 이후 가상화폐, NFT(Non-Fungible Token) 등 블록체인 산업이 미래 성장동력으로 인식되고, 산업 육성을 위해 규제가 대폭 완화됐다. 가상자산 데이터 제공업체 카이코에 따르면 지난 6월 일본 가상자산 거래소 거래량은 연초 대비 60% 이상 증가한 반면, 같은 기간 한국은 26% 감소했다.

그래픽 = 이진영

◇일본 “블록체인=미래식품”

블록체인 컨퍼런스 ‘웹’에서는 “있다”고 말했다. 업계에서는 “일본이 비공개 행사에서 총리가 축사를 보낼 정도로 블록체인 육성에 진지하다”는 반응이 나왔다.

일본 정부는 블록체인 산업을 ‘잃어버린 30년’이라는 장기불황을 극복할 성장동력으로 꼽고 있다. 비록 IT 산업 초기에는 미국과 한국에 뒤처졌지만, 블록체인과 가상화폐 시장에서는 주도권을 잡을 수 있을 것으로 믿었다. 지난해 7월 경제산업부 산하에 ‘웹3 사무국’이 신설됐다. 이는 일본에서 활동하기 위해 해외로 떠난 블록체인 기업 및 전문가를 지원하기 위한 것입니다. 웹3는 웹을 사용하기 위해 개인에게 권한을 분배하는 개념으로, 탈중앙화가 핵심인 블록체인과 가상화폐를 활용하기 위한 기반이다. 지난 4월 집권 자민당은 규제완화와 소득세율 인하를 골자로 한 ‘웹3 백서’를 발간했다. 지난 6월에는 시중은행이 스테이블 코인(명목화폐에 가격이 연동되는 가상통화)을 발행할 수 있도록 하는 자금지급법 개정안이 시행됐다. 규제법이 한번 만들어지면 쉽게 풀리지 않는 일본 문화를 고려하면 이는 유례없는 변화다. 이런 분위기에 힘입어 세계 최대 가상화폐 거래소인 바이낸스도 지난해 8월 일본 법인을 설립하고 서비스를 시작했다.

국내 블록체인 업계도 일본에도 속속 진출하고 있다. 위메이드가 웹 블록체인 게임 스타트업에 참여했다. 곰블도 일본에서 웹3 게임 출시를 추진 중이다.

일본도 강력한 지적재산권(IP)을 바탕으로 NFT 산업을 집중 육성하고 있다. 만화, 게임, 애니메이션 등 글로벌 시장에서 강점을 갖고 있는 일본 콘텐츠의 경쟁력을 바탕으로 NFT 산업을 육성하겠다는 목표다. 자민당이 이끄는 일본 의회는 NFT 관련 지침을 마련하고 이익 증대 방안을 논의 중이다. 시장조사업체 스타티스타에 따르면 지난해 54억엔(약 487억8500만원)이었던 일본 NFT 시장 규모는 2028년 1142억원으로 20배 이상 성장할 것으로 예상된다.

◇가이드라인 없는 한국

기업들이 일본에 속속 진출하는 이유는 한국이 블록체인 사업에 대한 명확한 정책 방향을 갖고 있지 않기 때문이다. 가상화폐 이용자를 보호하는 ‘가상자산법’은 지난 6월 국회 본회의를 통과했지만 가상화폐 발행회사에 관한 조항은 포함되지 않았다. 거래소 역시 파생상품 거래가 불가능해 수수료에 의존해 망할 위기에 처해 있다. 업계 2위 빗썸이 지난 4일부터 거래수수료를 없애 이용자 유치에 나섰다. 박수용 웹3.0포럼운영위원장은 “블록체인 분야에서 한국이 일본을 따라잡는 것은 시간문제일 것 같다”며 “우리가 놓칠 수 있다는 우려가 있다”고 말했다. 규제와 정치적 문제로 인해 미래의 식량 자원이 부족할 것입니다.”

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