화요일, 2월 27, 2024
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(빨간색 파란색 칼럼) 다단계 코인 사기와 블록체인의 가치




프로젝트에 대한 투자심리가 위축되고 있는 요즘에도 코인사기 관련 상담이 꾸준히 접수되고 있습니다. 코인사기 사건을 되돌아보면 예전보다 투자자들의 연령이 높아졌다는 걸 실감합니다. 코인에 대한 깊은 이해 없이도 높은 투자 수익을 볼 수 있다는 말만으로 투자를 결정하게 됩니다. 메인넷이 없거나, 메인넷 기반이 아닌, 즉 블록체인과 전혀 관련이 없는 것에 투자하여 사기를 치는 경우도 많았습니다. 오늘은 코인을 사칭한 사기 사건 중 하나이자 현재 진행중인 사건 중 하나인 MBI 사기 사건을 소개합니다.



수조원대 손해배상한 MBI 사건


MBI는 5조원 규모의 피해를 입힌 국제 사기 사건이다. 특히 국내 피해자가 많은 것으로 알려졌고, 의뢰인 역시 가정 피해자인 것으로 알려졌다. 그런데 이번 사건을 처리하면서 이것이 코인 사기가 아니라 코인을 사칭한 폰지 구조의 다단계 사기 사건이라는 것을 알게 되었습니다.


MBI는 말레이시아에 본사를 둔 회사로 MFACE라는 소셜 네트워크 플랫폼에 대한 광고 권리를 판매한다고 광고했습니다. 본 광고권의 투자자는 광고권과 함께 GRC 코인을 받게 되며, GRC 코인을 판매하면 현금과 동일한 가치를 지닌 M Credit을 받게 됩니다. 이때 GRC 코인은 지속적으로 분할되어 가치가 상승하는 것으로 홍보되면서 ‘놔둬도 돈이 되는 코인’으로 알려지게 되었다. 여기서 투자자 모집은 다단계 구조로 진행되었으며, 투자자가 계속 들어올 때만 GRC 코인이 늘어나고, 추가 투자자가 들어오지 않으면 GRC 코인이 폭락하는 피라미드 구조였습니다.


MBI 다단계 코인 사기 사건의 피라미드 구조
MBI 다단계 코인 사기 사건의 피라미드 구조



MBI의 투자자 모집은 직접 설명회와 강의를 통해 진행됐다. 가족, 친구, 지인의 추천을 통해 설명회에 참여하고 추가 수입을 얻었습니다. 그들은 ‘GRC 코인’이 부자가 될 것이라는 지인의 말만 믿고 거액을 투자했다.


더 많은 투자자가 모집되면서 ‘분할’이라는 이름으로 GRC 코인의 수가 늘어나 초기 투자자들이 혜택을 받았습니다. 그러나 MFACE라는 소셜 네트워크 서비스는 실체가 없었고, 광고권을 사려는 사람이 아무도 없자 이 폰지 구조는 붕괴됐다.





이러한 다단계 사기 사건의 특징은 피해자가 누구인지 파악하기 어렵다는 점이다. 폰지 구조를 이해하면 피라미드 꼭대기에 있는 운영자가 범인이라는 것도 쉽게 알 수 있고, 피라미드 밑바닥에 있는 피해자들도 무고한 피해자임이 분명해진다. 그러나 그 사이에 있는 사람들은 피해자이기도 하고 가해자이기도 하다.




가해자이자 피해자인 채용계획
가해자이자 피해자인 채용계획



사진에서 보는 바와 같이 중간에 있는 사람들은 사기의 피해자일 뿐만 아니라, 이 구조를 다른 사람들에게 설명하고 추천하여 다른 투자자를 모집하는 채용 담당자로서 가해자이기도 합니다. MBI나 GRC 코인의 구조를 제대로 알지 못한 채 무책임하게 지인을 모집해 돈을 많이 벌 수 있다는 이유로 피해를 늘렸다. 이들 가운데 어느 정도의 처벌을 가해야 할지 판단하는 것은 매우 어려운 문제이다. 실제로 가해자이자 피해자인 사람들 사이에 아직도 많은 소송이 진행되고 있다.



이번 사건에 반영된 코인의 가치


앞서 말씀드린 다단계 사건의 GRC 코인은 우리가 알고 있는 메인넷을 탑재한 코인도 아니고, 메인넷을 기반으로 한 코인도 아닙니다. 즉, 이번 사건은 블록체인과 무관한 사기 사건에 지나지 않습니다. 블록체인 기반이 아니기 때문에 코인이라기보다는 특정 사이트 내에서만 사용되는 ‘포인트’에 더 가깝습니다.


하지만 지금과 달리 해당 코인이 블록체인에 기록됐다면 이번 사건이 사기가 아니었다고 할 수 있을지 의문이 제기된다. GRC 코인이 과연 블록체인 기술이고, 거래 변조 방지성과 안정성을 갖추고 있다면 그것으로 충분할까요? MBI 사건은 GRC 코인이 블록체인이 아니라고 해서 사기 사건이라고 할 수는 없습니다. 오히려 블록체인이라 하더라도 사기로 분류됐을 가능성이 높다. 광고권 자체가 지속 불가능한 폰지 구조를 갖고 있기 때문이다.


이제 ‘코인’, ‘블록체인’이라는 단어만으로는 더 이상 사람들에게 매력적이지 않습니다. 오히려 위에서 소개한 각종 사건들로 인해 일각에서는 투기적 성격과 사기가 많은 이미지를 갖고 있는 경우도 있다. 이제는 블록체인 기술을 넘어 프로젝트 자체가 건전하고 매력적인 사업 구조를 갖춰야 살아남을 수 있다. 프로젝트의 가치는 코인 자체가 아니라 이를 가지고 어떤 사업을 할 수 있는지에 달려 있기 때문입니다.


홍푸르른 변호사는 암호화폐(가상자산) 및 스타트업 전문 법무법인 디센트 법무법인의 대표변호사입니다.  암호화폐 및 NFT(Non-Fungible Token) 기업의 사업구조, VSAP(가상자산사업자) 인증 등에 관한 법률자문을 제공해 왔으며, V Global 사건을 포함하여 다양한 민형사소송을 담당하였습니다.
홍푸르른 변호사는 암호화폐(가상자산) 및 스타트업 전문 법무법인 디센트 법무법인의 대표변호사입니다. 암호화폐 및 NFT(Non-Fungible Token) 기업의 사업구조, VSAP(가상자산사업자) 인증 등에 관한 법률자문을 제공해 왔으며, V Global 사건을 포함하여 다양한 민형사소송을 담당하였습니다.



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