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미 연준, 금리를 22년 최고치로 동결


제롬 파월 연준 의장 (사진=워싱턴DC 로이터/연합)

미국 연방준비제도(연준)가 21일(현지시간) 물가상승률 둔화와 미국 국채수익률 상승을 고려해 현행 금리를 유지하겠다고 밝혔다.

관심은 추가 금리 인상 여부와 금리 인하 시점이 언제 이뤄질지 여부다.

다만 제롬 파월 연준 의장은 금리 인하를 즉각적으로 고려할 수는 없다고 밝혔다. 그럼에도 시장에서는 이번 금리 동결이 예상보다 덜 매파적이라는 평가를 내놨다.

연준은 지난 수요일 정기 공개시장위원회(FOMC) 회의에서 만장일치로 기준금리를 5.25~5.50% 범위에서 유지하기로 결정했습니다. 이는 2001년 이후 최고 수준의 금리를 유지하는 것입니다.

연준은 40년 만에 최악의 인플레이션을 타개하겠다는 목표로 지난해 3월부터 5월까지 10차례 연속 금리를 공격적으로 인상했다. 이후 6월에는 15개월 만에 처음으로 금리를 동결했습니다.

7월에는 금리를 0.25%포인트 인상했으며 현재는 금리를 그대로 유지하기로 결정했습니다.

금리 유지 결정은 FRB가 모니터링하는 주요 인플레이션 지표인 개인소비지출(PCE) 물가지수가 9월에 3.7% 상승해 지속적인 하락세를 보인 데 따른 것이다.

여기에 9월 근원 소비자물가지수(CPI)도 지난해 같은 달 대비 4.1%로 하락세를 이어가며 금리동결의 배경을 뒷받침했다.

시장 분석에 따르면 최근 미국 국채 수익률이 급등하면서 추가 금리 인상 필요성이 줄어든 것으로 나타났습니다. 채권수익률 상승에 따른 금융 긴축이 연준의 금리 인상과 사실상 유사한 것으로 보기 때문이다.

파월 의장은 기자회견에서 장기 채권 수익률 상승으로 인해 최근 몇 달 동안 금융 상황이 크게 위축됐다고 지적했습니다.

시장에서는 연준이 12월에 열리는 올해 마지막 FOMC 회의에서 금리를 동결할 가능성이 높다고 보고 있습니다.

그러나 인플레이션 등이 연준 목표치인 2%를 초과하는 등의 요인을 감안할 때 추가 0.25%포인트 인상이 여전히 가능할 수 있다는 전망도 있다.

“최근 지표에 따르면 3분기 경제 활동이 강력한 속도로 확장된 것으로 나타났습니다. 일자리 증가는 올해 초부터 둔화되었지만 여전히 강세를 유지하고 있으며 실업률도 낮은 수준을 유지하고 있습니다. 인플레이션은 여전히 ​​높다”고 연준은 말했다.

지난 9월 연준은 경제 활동과 고용 조건을 설명하기 위해 ‘견고함’이라는 용어를 사용했습니다.

그러나 이번 성명에서는 경제활동을 설명할 때 ‘강하다’라는 단어를 사용했고, 고용 관련 표현도 ‘느리다’에서 ‘완만하다’로 바꿨다.

이러한 표현 변화는 경제 지표에서 알 수 있듯이 추가 금리 인상이 필요하다는 암시로 풀이됩니다.

연준은 지난 9월 발표한 경제전망에서 연말 금리를 5.6%로 예상했다. 당시에는 연말까지 금리를 0.25%포인트 인상할 것이라는 예상이 널리 퍼져 있었다.

파월 의장은 기자회견에서 연준이 인플레이션을 2%까지 낮추기 위해 충분히 제한적인 통화정책을 달성했는지 여부에 초점을 맞추고 있다고 강조했습니다. 그는 “우리는 회의 때마다 결정을 내릴 것”이라며 연준이 현재 금리 인하를 고려하고 있지 않다는 점을 분명히 했다.

이번 금리 유지 결정으로 미국과 한국의 금리 격차는 2.0%포인트에 머물고 있다.

한국은행은 10월 19일 기준금리를 3.50%로 유지하기로 결정했다.

펄스별

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