금요일, 5월 31, 2024
Home국내시장머리카락 굵기 1/30 구리막, 길이 70km…전력비 절반 가격에 날개(보도)

머리카락 굵기 1/30 구리막, 길이 70km…전력비 절반 가격에 날개(보도)


SK넥실리스 말레이공장 방문
첨단장비 갖춰 지난달 상업운전 시작
제2공장이 완공되면 연간 생산능력은 57,000톤이 된다.
중국의 저가 공세에 대한 자신감
100% 재생에너지 사용에 대한 큰 호응

지난달 말 상업생산을 시작한 SK넥실리스 말레이시아 동박공장에서 직원들이 화장지 롤처럼 말아올린 동박 제품을 검사하고 있다. (사진제공:SKC)

“SK넥실리스 말레이시아 공장은 전 세계 그 어떤 동박 공장과 비교해도 압도적인 원가 경쟁력을 갖고 있습니다. “중국 업체와의 가격 경쟁에서 승리할 가능성이 높습니다.”

신동환 SK넥실리스 말레이시아 법인장은 지난 1일 방문한 말레이시아 사바주 코타키나발루의 SK넥실리스 공장에서 신공장을 소개하면서 이같이 말했다. 축구장 23개 크기인 16만2700㎡ 규모의 1공장에는 직경 3m짜리 드럼(제조기계) 60여개가 물레방아처럼 천천히 회전하고 있었다. 사람 머리카락 두께의 1/30에 해당하는 얇은 구리막을 한 번에 70km 길이로 추출할 수 있습니다.

말레이시아 공장은 SK넥실리스의 첫 해외 생산기지다. SK넥실리스는 전기차 시대 도래에 맞춰 저비용 기반 아시아 시장 공략을 위해 말레이시아 동박공장을 증설하고 최고 수준의 생산시설을 구축하기로 결정했다.

동박은 배터리 핵심 소재인 양극재를 둘러싸는 집전체 역할을 하는 얇은 구리막이다. SKC의 동박 전문 자회사 SK넥실리스가 지난달 23일 말레이시아 1공장에서 첫 출하를 시작하며 상업 생산에 돌입했다. 제1공장과 함께 쌍둥이 공장으로 운영될 제2공장은 현재 건설 중이며 내년 1분기 준공 예정이다.

동박 제조 공정은 크게 원료인 구리를 녹여 도금액을 만드는 ‘용해’와, 구리용액에서 나온 구리이온을 티타늄 드럼에 전착시켜 동박을 만드는 ‘쥬얼리’; 고객의 요청에 따라 동박을 다양한 폭으로 절단하는 ‘슬리빙’ 등이 있습니다. 품질검사, 포장, 배송이라는 ‘검수배송’ 과정을 거치게 됩니다.

이날은 동박 생산 단계별로 시설을 견학했습니다. 성인 키의 1.5~2배에 달하는 티타늄 드럼을 구리 용액 속에서 물레방아처럼 회전시키면 반짝이는 구리박이 만들어졌다. 이 동박은 마이크로미터(㎛)만큼 얇아도 주름 없이 뻣뻣하게 나왔다. 동박은 제작과 동시에 수십㎞에 걸쳐 즉시 롤 형태로 만드는 ‘롤투롤(Roll to Roll)’ 공법을 이용해 동박을 생산했다.

롤당 무게가 약 7톤에 달하는 동박은 자동화된 물류시설로 옮겨져 보관된 뒤 슬리팅 공정실로 이동됐다. 슬리팅(Slitting) 공정에서는 동박을 절단하는 동시에 검사를 하여 외관상 결함이 없는지, 두께가 일정한지 확인합니다. 직원들은 기계에 정보를 입력하는 동안 동박을 자르느라 분주했습니다.

모든 검사가 완료되면 포장된 동박이 고객에게 발송됩니다. 현장에 있던 SK넥실리스 관계자는 “최근 생산된 동박이 현재 태평양을 건너고 있다”고 말했다.

동박산업에서는 얇고 균일한 두께의 제품을 생산하는 것이 핵심기술로 꼽힌다. 동박이 얇을수록 전지에 다른 활물질을 더 많이 첨가할 수 있어 고용량 전지를 만들 수 있기 때문이다. 또한, 동박의 길이가 길고 넓을수록 배터리 업체의 생산성은 높아져 동박 교체로 인한 조업 손실을 최소화해 생산 효율을 높일 수 있다.

SK넥실리스는 사람 머리카락 굵기의 1/30인 4㎛(마이크로미터) 동박을 세계 최초로 생산한 기업이다. 서울에서 천안까지의 거리인 세계 최장 길이 77km, 세계 최장 폭인 1452mm까지 제작이 가능하다.

지난해 연간 세계 동박 시장 점유율 1위를 차지한 SK넥실리스는 말레이시아 공장의 원가 경쟁력을 통해 1위를 유지할 것이라는 자신감을 내비쳤다. 말레이시아 공장의 전기요금은 한국의 절반도 안 되고, 다른 동남아 국가와 비교해도 70% 정도 수준이다. 일반적으로 전력비는 동박 제조원가의 15%를 차지한다. 또한 말레이시아의 인건비는 한국의 3분의 1 수준이다.

신 대표는 “지금은 글로벌 시장에서 60여개 동박업체가 경쟁하는 무한경쟁시대이기 때문에 가격을 낮추지 않으면 살아남을 수 없다”며 “중국업체와 가격경쟁에서 충분히 경쟁할 수 있다”고 강조했다. .”

이어 “말레이시아 공장은 단일 동박공장으로 세계 최대 규모의 생산능력을 갖춘 공장”이라며 “양산 체제와 시너지를 낼 것”이라고 덧붙였다. 이어 “당초 제1공장과 제2공장을 합쳐 연간 생산능력 5만톤 규모로 공장을 설계했으나, 그동안 축적한 생산성 향상 기술을 적용해 생산능력을 5만7000톤으로 늘렸다”고 말했다.

말레이시아 공장은 직경 3m에 달하는 대형 베이킹 머신을 도입해 높은 생산성을 확보했다. 직경 2.7m 규모로 경쟁사 대비 10% 이상 규모가 커졌으며, 내년 제2공장이 완공되면 총 120대의 대형 제빵기가 가동될 예정이다. 기계가 클수록 입력 전류가 많아지고 시간당 생산성이 높아집니다. 신 대표는 “직경 2.7m 설비에 비해 직경 3m 쌀 기계로 생산할 수 있는 생산성은 20% 정도 높아진다”고 설명했다.

SK넥실리스 말레이시아 공장은 REC(신재생에너지공급인증서) 사전 확보, 장기 전력계약 체결 등 사용 전력을 100% 재생에너지로 충당하고 있으며, 배터리 기업들로부터 많은 금액을 지원받고 있다. RE100(재생에너지 100% 사용). 좋은 반응을 얻을 것 같습니다.

한편 말레이시아 정부와 SK넥실리스 공장이 위치한 사바주는 전폭적인 지원을 아끼지 않고 있다. SK넥실리스는 외국기업 중 최장 기간 법인세 100% 면제 혜택을 확보했다. 사바는 SK넥실리스 말레이시아 공장에 최저 전기요금을 적용하기로 결정했다. SK넥실리스 말레이시아 공장은 월 약 80MW의 전력을 사용하는 것으로 알려졌다. 이는 사바 전체 전력 소비량의 절반에 해당합니다.

시장조사업체 SNE리서치에 따르면 글로벌 2차전지용 동박 수요는 지난해 36만톤에서 2025년 84만톤, 2030년 207만톤으로 연평균 약 27% 증가할 것으로 예상된다. SK넥실리스는 말레이시아 공장에 이어 폴란드에서도 상업생산을 준비 중이다. 2025년부터는 한국, 말레이시아, 폴란드에서 연간 16만6천톤 생산능력을 계획하고 있다.

RELATED ARTICLES

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here

- Advertisment -
Google search engine

Most Popular

Recent Comments